La gastroenteritis viral (gripe estomacal)

La gastroenteritis es una infección intestinal caracterizado por diarrea acuosa, calambres abdominales, náuseas o vómitos, ya veces fiebre.

La forma más común de desarrollar gastroenteritis viral – a menudo llamada gripe estomacal – es a través del contacto con una persona infectada o por la ingestión de alimentos o agua contaminados. Si usted es de otra manera sana, es probable que se recuperan sin complicaciones. Sin embargo, para los bebés, adultos mayores y las personas con sistemas inmunes comprometidos, gastroenteritis viral puede ser mortal.

No hay un tratamiento eficaz para la gastroenteritis viral, lo que la prevención es la clave. Además de evitar los alimentos y el agua que pudiera estar contaminada, lavaderos de mano rigurosos y frecuentes son su mejor defensa.

Aunque comúnmente se le denomina gripe estomacal, gastroenteritis no es el mismo que el de la gripe. verdadera gripe (influenza) sólo afecta a su sistema respiratorio – la nariz, la garganta y los pulmones. Gastroenteritis, por el contrario, ataca los intestinos, causando signos y síntomas, tales como

Dependiendo de la causa, los síntomas de gastroenteritis virales pueden aparecer dentro de uno a tres días después de que estás infectado y puede variar de leve a grave. Los síntomas generalmente duran sólo un día o dos, pero en ocasiones pueden persistir hasta 10 días.

Debido a que los síntomas son similares, es fácil confundir la diarrea viral con diarrea causada por bacterias, como Clostridium difficile, Salmonella y E. coli, o parásitos, como Giardia.

Si usted es un adulto, llame a su médico si

Cuándo consultar a un médico

Para bebés y niños

Consulte a su médico de inmediato si su hijo

Si usted tiene un bebé, recordar que si bien la regurgitación puede ser un hecho cotidiano para su bebé, vómitos no lo es. Los bebés vomitan para una variedad de razones, muchas de las cuales pueden requerir atención médica.

Lo que puedes hacer

Llame al médico de su bebé de inmediato si su bebé

¿Qué esperar de su médico

Usted tiene mayor probabilidad de contraer gastroenteritis viral cuando come o bebe agua o alimentos contaminados, o si comparte utensilios, toallas o alimentos con una persona infectada.

Lo que puede hacer mientras tanto

Un número de virus la pueden causar, incluyendo

Para bebés y niños

Algunos mariscos, especialmente ostras crudas o poco cocidas, también pueden hacer que se enferme. Aunque el agua potable contaminada es una de las causas de la diarrea viral, en muchos casos se hace pasar el virus a través de la vía fecal-oral – es decir, alguien con un virus se encarga de alimentos que come sin lavarse las manos después de ir al baño.

Tome precauciones al viajar

La gastroenteritis se produce en todo el mundo, que afecta a personas de cualquier edad, raza y antecedentes.

Las personas que pueden ser más susceptibles a la gastroenteritis incluyen

Niños pequeños. Los niños en guarderías o escuelas primarias pueden ser especialmente vulnerables, ya que toma tiempo para que el sistema inmunológico de un niño a madurar;. Los adultos mayores. Los sistemas inmunes de adultos tienden a ser menos eficiente en el futuro. Los adultos mayores en hogares de ancianos, en particular, son vulnerables porque sus sistemas inmunes se debilitan y viven en estrecho contacto con otras personas que puedan transmitir gérmenes;. Los escolares, practicantes o residentes del dormitorio. En cualquier lugar que grupos de personas se reúnen en lugares cerrados puede ser un entorno para una infección intestinal que van pasando;. Cualquier persona con un sistema inmune debilitado. Si su resistencia a la infección es baja – por ejemplo, si el sistema inmunológico se ve comprometido por el VIH / SIDA, quimioterapia u otra condición médica – usted puede ser un riesgo especial.

Cada virus gastrointestinal tiene una temporada cuando sea más activa. Si usted vive en el hemisferio norte, por ejemplo, es más probable que tengan infecciones por rotavirus o norovirus entre octubre y abril.

La principal complicación de la gastroenteritis viral es la deshidratación – una pérdida importante de líquidos y sales y minerales esenciales. Si usted está sano y beber lo suficiente para reemplazar líquidos que pierde por el vómito y la diarrea, la deshidratación no debería ser un problema.

Los bebés, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden deshidratarse gravemente cuando se pierden más líquidos de lo que pueden reemplazar. La hospitalización puede ser necesaria para que los líquidos perdidos pueden ser reemplazados por vía intravenosa. La deshidratación puede ser fatal, pero en raras ocasiones.

Si usted o su niño necesita ver a un médico, es probable que vea a su médico de cabecera primero. Si existen dudas sobre el diagnóstico, el médico puede referirlo a un especialista en enfermedades infecciosas.

Preparar una lista de preguntas le ayudará a tomar la mayor parte de su tiempo con su médico. Algunas preguntas que puede preguntar a su médico o de su hijo incluyen

Algunas preguntas que el médico puede hacer incluyen

Beber mucho líquido. Stick con alimentos blandos para reducir el estrés en su sistema digestivo. Si su hijo está enfermo, seguir el mismo enfoque – ofrecer un montón de líquidos y comida blanda. Si usted está en periodo de lactancia o el uso de la fórmula, seguir alimentando a su hijo como de costumbre. Preguntar al médico de su hijo si le da al niño una solución de rehidratación oral, disponible sin receta en las farmacias, ayudaría.

Probablemente, el médico hará el diagnóstico de gastroenteritis en base a los síntomas, un examen físico y algunas veces en la presencia de casos similares en su comunidad. Un análisis de materia fecal rápida puede detectar el rotavirus o el norovirus, pero no existen pruebas rápidas para otros virus que causan gastroenteritis. En algunos casos, el médico puede tener que envíe una muestra de heces para descartar una posible infección bacteriana o parasitaria.

Hay a menudo un tratamiento médico específico para la gastroenteritis viral. Los antibióticos no son eficaces contra los virus, y el uso excesivo de ellos pueden contribuir a la aparición de cepas resistentes a los antibióticos de las bacterias. El tratamiento inicial consiste en medidas de autocuidado.

Para ayudarle a mantenerse más cómoda y prevenir la deshidratación mientras se recupera, intente lo siguiente

Cuando su hijo tiene una infección intestinal, el objetivo más importante es reemplazar los líquidos perdidos y sales. Estas sugerencias pueden ayudar

Si usted tiene un niño enfermo, dejar descansar el estómago de su bebé durante 15 a 20 minutos después de vomitar o un ataque de diarrea, a continuación, ofrecer pequeñas cantidades de líquido. Si usted está en periodo de lactancia, a la enfermera del bebé. Si su bebé es alimentado con biberón, ofrecer una pequeña cantidad de una solución de rehidratación oral o fórmula regular. No diluya la fórmula ya preparada de su bebé.

La mejor manera de prevenir la propagación de infecciones intestinales es seguir estas precauciones

Cuando estás de viaje en otros países, uno puede enfermarse de alimentos o agua contaminados. Usted puede ser capaz de reducir su riesgo siguiendo estos consejos

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